«Quartieri di New York City»: esplorando l'Upper East Side

Intervista di Rachel Brunet, direttrice e caporedattrice del Petit Journal New York

BARNES New York ti invita nella sua serie di articoli senza titolo "New York City Neighborhoods", dove puoi scoprire regolarmente i diversi quartieri della città, agli occhi dei francofoni che si sono stabiliti lì. Ci raccontano tutto del loro quartiere, con le loro parole, i loro gusti, le loro abitudini. Oggi esploriamo il Upper East Side, con JC Agid, fondatore di 37EAST, un'agenzia di consulenza per i media e lo sviluppo negli Stati Uniti, in Messico e in Francia.

Rachel Brunet per Le Petit Journal New York: Vivi nell'Upper East Side. Cosa ti ha attratto di questo quartiere?

JC Agid : per caso, ovviamente, in un giorno di settembre di anni fa. Durante il mio primo soggiorno a New York, viaggio last minute deciso in meno di 48 ore, con una settimana da riempire tra la fine dei miei studi e il mio lavoro a Bry-sur-Marne. Aspettavo sul marciapiede di una strada dell'Upper East Side, non lontano da Central Park, l'arrivo di una famiglia che un amico parigino mi aveva presentato telefonicamente per ospitarmi due o tre notti. Sono tornato due anni dopo a New York e con l'eccezione di un anno trascorso sulla 113th Street nel quartiere della Columbia University e un altro in cima a una torre senz'anima all'incrocio tra Central Park North e West, ho finito per vivere sempre nel Upper East Side.

Ma mi sono trasferito su piani diversi, anche su orizzonti diversi. Dopo aver vissuto a lungo in un appartamento di una di quelle villette a schiera che fiancheggiano le tranquille strade a ovest dell'Upper East, paradiso dei topi e delle docce bollenti o gelate, mi sono sistemato all'ultimo piano di un enorme condominio vicino all'East River. Davanti a me, una vista ambiziosa, addirittura gigantesca, con il Carlyle, le cime degli alberi di Central Park, Columbus Circle, Times Square e New Jersey in costante spettacolo.

Puoi raccontarci la vita in questo quartiere, l'atmosfera? Cosa lo fa vivere, cosa lo guida?

L'atmosfera ? Quello di un quartiere senza turisti, di una città ordinata, quasi monotona. Viviamo a Yorkville, ma non la visitiamo. Ci sono piccoli negozi qua e là, volti che incontriamo ogni giorno, storie che condividiamo. Ma siamo lontani dal fascino dei quartieri di Carnegie Hill o Morningside Heights. C'è a Yorkville una strana tranquillità e una calma familiare portata dalle scuole circostanti.

Vivi vicino al liceo francese (Lycée Français). Si sente molto la lingua di Molière nell'UES?

Come ovunque a New York, si sentono tutti i tipi di lingue, e talvolta l'inglese. Molte famiglie francesi vivono vicino alla LFNY (La French High School di New York) e gli studenti delle scuole superiori portano in questo quartiere un sound molto particolare. Questo non è un quartiere dove potersi esibire, anzi, si tenderebbe quasi a nascondersi lì.

I tuoi posti preferiti, i tuoi buoni posti dove andare o forse anche le tue abitudini?

Foto di un croissant caldo seduto su una rivista in bianco e nero con un caffè cremoso, al tavolo di una caffetteria.

Les Frenchies, sulla 75th Street, tra York Ave e FDR, la porta accanto a LFNY, per i croissant, è la migliore in città insieme a un'altra panetteria sulla 78th Street. Ma oltre a croissant e pain au chocolat, quiche e éclair al caffè, incontro lì la boss Michèle Saint Laurent e la sua compagna, Aksana Ivaniuk. Tutti i miei amici trascorrono del tempo lì con i loro figli a tutte le ore del giorno. Più che una panetteria con la sua terrazza, Les Frenchies è diventata la piccola drogheria francese del quartiere. C'è sempre un'atmosfera sorridente, familiare e allegra. Les Frenchies sono il cuore del mio villaggio discreto. Questo non ha prezzo. Il miglior indirizzo nel quartiere.

C'era anche un altro caffè, con un'atmosfera più americana, ma questo, Beanocchio's, è stato una vittima economica del Covid19 e ha chiuso definitivamente. Mi è piaciuta la sua atmosfera provinciale.

Sulla 76th Street, quasi all'angolo della 1st Avenue, Jones Wood Foundry per un long drink al bar e rifare il mondo con gli amici.

Un po' più avanti, Mission Ceviche sulla Second Avenue e sulla 72nd Street, probabilmente uno dei migliori ristoranti della zona. Proprio accanto, La Esquina e i suoi tacos il cui ambiente mi proietta nelle strade di Coyoacan a Città del Messico, il villaggio di Frida Kahlo e Diego Rivera.

Immagine dell'interno di una libreria tradizionale con pareti ricoperte di libri usati colorati e anche un tavolo davanti pieno di libri.

Adoro anche questo minuscolo – ed è già una parola grossa – il mercato del sabato mattina sulla 82nd Street tra York e la 1st Avenue, a patto che tu sia particolarmente paziente in questi tempi di distanziamento sociale. A pochi metri, in York Avenue, mi fermo spesso dalla macelleria Ottomanelli, grazie alla quale ho potuto cucinare paupiette di vitello durante un lockdown pieno; un po' più su a York, a volte vado da Dorian's per i piaceri del mare e dei portafogli bucati, e dall'altra parte della strada, soprattutto, c'è il Logos Bookstore, una libreria vecchio stile - della stessa resistenza - dove l'odore dei libri e dominano il legno, il luogo perfetto dove rilassarsi o cercare un regalo che il proprietario ti avvolgerà, una rarità a New York.

Intorno alla 3rd Avenue e alla 76th Street, un altro macellaio si trova di fronte a Sables, l'indirizzo ideale se ti piacciono i brunch con salmone affumicato e bagel. Per i fan del sushi, Sushi of Gary sulla 78a tra York e First Avenue è rinomato per essere uno dei migliori della città. Infine, Sotheby's sulla 72esima e York Avenue dà un po' di importanza e vanità a queste strade remote della città.

È un quartiere che consiglieresti a chi vuole comprare o affittare un posto?

Sta a tutti prendere una decisione, a seconda del New York stanno cercando… Per quanto mi riguarda, la mia atmosfera esclusiva è questa vista eccezionale, all'alba quando il sole si riflette sulle finestre di Manhattan, a fine giornata ovviamente, e di notte, quando la città cerca invano il sonno.

Ogni blocco ha il suo stile e appena sopra la 79a c'è East End Avenue, a borghese meta di celebrità in cerca di discrezione.

Il treno Q, la recente linea della metropolitana sulla Second Avenue, porta questo quartiere, a volte considerato l'inizio di un sobborgo, più vicino al resto di Manhattan. Union Square è a meno di 30 minuti e Carnegie Hall a 20 minuti.
 

Se dovessi descrivere l'Upper East Side in tre parole?

Chic e senza pretese sul lato di Central Park. Discreto e ambizioso lungo l'East River.

Vista dall'alto dell'Upper East Side, con parte di Central Park sulla sinistra e lo skyline settentrionale di New York.

Gli esperti discutono – l'Upper East Side

Mercato degli affitti:

A gennaio 2021, l'affitto medio per un appartamento nell'Upper East Side era $ 1.900 per un monolocale (-16% su un anno), $ 2.404 per una camera da letto (-11%), $ 3.300 per due camere da letto (-2%) e $ 6.000 per tre camere (-4%).

Mercato di vendita:

A dicembre 2020, nell'Upper East Side, il prezzo medio richiesto dai venditori si è attestato a $ 1,4M, in calo di circa 2% su base annua a $ 1,300 per piede quadrato. Il prezzo di vendita registrato è invece $ 1.1M viste le trattative legate alla pandemia di Covid-19 in questo contesto incerto. Si noti che i condomini hanno retto di più con un prezzo medio richiesto di $ 1,7 milioni per un prezzo di vendita effettivo di $ 1,622.000.

Intervista di Rachel Brunet, direttrice e caporedattrice del Petit Journal New York

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